Le saw palmetto ou palmier nain est un arbre qui pousse principalement dans le sud-est des États-Unis. La baie de l’arbre est utilisée pour le traitement du confort urinaire masculin et les troubles de la prostate, ainsi que pour réduire les problèmes de calvitie.

Découvrez dans cet article toutes les propriétés naturelles du saw palmetto ainsi que leurs utilisations pour la santé et le bien-être des hommes.

Qu’est-ce que le saw palmetto ?

Le saw palmetto est un petit arbre rustique dont la taille adulte est comprise entre 1,5 et 2,5 mètres de hauteur. Ses autres noms sont palmier nain d’Amérique, chou palmiste, Ju-Zhong, palmier scie, sabal ou serenoa.

L’arbre croît lentement et se développe par colonies, sur des terrains secs et sableux. Il pousse essentiellement dans les états de Floride, Caroline du Sud, Texas, Louisiane, Mississippi, Alabama et Géorgie. On le trouve également en Amérique Centrale.

Le saw palmetto doit son qualificatif de « scie » à ses petites épines recourbées qui courent le long de ses pétioles. La médecine naturelle s’intéresse à ses fruits qui sont des drupes, noires lorsqu’elles arrivent à maturité, après être passées par le vert, puis l’orange.

Les bienfaits du saw palmetto sont attribués à ses phytostérols (des lipides) et ses acides gras essentiels :

  •   acide laurique ;
  •   acide palmitique ;
  •   acide oléique ;
  •   acide myristique.

La baie contient également des polysaccharides, du galactose, de l’arabinose et de l’acide uronique.

Les propriétés naturelles du saw palmetto

La consommation des baies du saw palmetto a pour effet de bloquer la production de certaines hormones, et notamment celles qui sont responsables de l’hypertrophie de la prostate. Les fruits exercent également une fonction anti-inflammatoire.

Les baies du palmier nain ont été traditionnellement consommées par les populations Amérindiennes depuis les premières civilisations. Elles leur attribuaient déjà des bienfaits pour traiter les problèmes de troubles urinaires de l’homme.

Aujourd’hui, le saw palmetto est utilisé sous forme de complément alimentaire en cas de symptômes d’hypertrophie bénigne de la prostate (HBP). Il permet par conséquent de réguler le débit urinaire, ainsi que la production de mictions nocturnes.

Le saw palmetto est aussi prescrit à la suite d’une chirurgie de la prostate. Il permet de réduire le temps de convalescence post-opératoire.

Enfin, il est utilisé pour prévenir et/ou ralentir la chute des cheveux.

L’action du saw palmetto sur la prostate

L’absorption de saw palmetto ralentit la production de l’enzyme 5-alpha réductase. Celle-ci convertit l’hormone mâle testostérone en dihydrotestostérone (DHT). Or, la DHT influence le fonctionnement de la prostate. C’est pourquoi une cure de saw palmetto exerce une influence directe sur les problèmes d’incommodité urinaire chez l’homme, ainsi que sur la baisse de libido.

La fonction de la prostate - située entre le rectum et la vessie - consiste à fabriquer, en partie, le liquide destiné à nourrir et protéger les spermatozoïdes présents dans le sperme, ce qui permet de le fluidifier. Le liquide entrant dans la composition du sperme de l’homme est produit par les vésicules séminales, des glandes situées derrière la prostate. Le sperme et l’urine sont ensuite expulsés du corps après être passés par l’urètre qui est un tube qui passe par le centre de la prostate.

La prostate d’un homme adulte a la taille d’une noix, mais son développement avec l’âge est fréquent et pose des problèmes de santé qui touchent au confort urinaire, mais peuvent aussi dégénérer et devenir graves. La DHT est responsable de cette expansion.

Les propriétés du saw palmetto pour soigner la prostate

L’HBP, l’hypertrophie bénigne de la prostate

L’HBP est une affection qui n’est pas grave, comme son nom l’indique, mais les conséquences peuvent très désagréables au quotidien. En effet, la prostate qui enfle engendre la compression de l’urètre, ce qui provoque des difficultés à uriner. Si le problème n’est pas réglé, vous pouvez risquer une infection de la vessie, ainsi que des calculs vésicaux très douloureux.

L’HBP touche les hommes à partir de 60 ans et le phénomène s’aggrave avec le temps. Elle est due aux changements hormonaux et à la production excessive d’œstrogènes.

La détérioration des vaisseaux sanguins et les carences en zinc constituent les deux autres causes les plus fréquentes de l’HBP.

Le saw palmetto bloque la testostérone et l’empêche d’atteindre la prostate, ce qui stoppe l’expansion de celle-ci. L’avantage du saw palmetto par rapport aux traitements médicamenteux est qu’il n’entraîne pas d’effets secondaires qui pourraient interférer avec l’activité sexuelle notamment. Au contraire, le saw palmetto régule les niveaux de testostérone et favorise la libido. Il permet de réduire considérablement les problèmes d’impuissance.

Le saw palmetto est souvent combiné à l’ortie qui est aussi bénéfique dans les troubles urinaires de l’homme.

Le cancer de la prostate

L’expansion de la prostate constitue l’une des causes probables du cancer de la prostate. C’est pourquoi la prise de saw palmetto est conseillée de façon préventive. Il permettrait d’inhiber l’apparition, puis la croissance, des cellules cancéreuses prostatiques.

En cas d’opération de la prostate, le saw palmetto aide l’organe à cicatriser et à retrouver plus rapidement un fonctionnement normal.

Le saw palmetto et la chute des cheveux

Autre problème récurrent chez l’homme, la chute des cheveux et la calvitie. Avec l’âge, la production de testostérone faiblit et la DHT augmente. Or, les follicules pileux sont particulièrement sensibles à la DHT ; cette hormone androgénique masculine réduit leur nombre. Par conséquent, non seulement la production de cheveux faiblit, mais ceux qui ont déjà poussés voient leur longévité se réduire.

Le saw palmetto empêche que la testostérone ne soit convertie en DHT, ce qui permet de conserver un taux plus important de cette testostérone si bénéfique pour la croissance du cheveu.  

Par ailleurs, le maintien d’un taux élevé de testostérone produit d’autres effets bénéfiques. Le corps conserve une force et une énergie qui faiblissent moins avec l’âge. En évitant le dérèglement hormonal, votre poids est plus facile à réguler.

Enfin, la libido est maintenue et la perte des cheveux réduite. La prise de compléments alimentaires à base de saw palmetto apporte également un bien-être général.

Les effets secondaires du saw palmetto

Il n’existe aucune allergie répertoriée au saw palmetto. Les compléments alimentaires à base de saw palmetto sont sans danger et ne produisent aucun effet secondaire.

Les hommes se plaignent souvent de dysfonctionnements et de pannes sexuelles avec les traitements médicamenteux prescrits pour soigner les problèmes de prostate, alors que ce n’est pas le cas pour le saw palmetto, bien au contraire.

La seule contrindication est la consommation de saw palmetto avant une intervention chirurgicale. En effet, il peut réduire légèrement la coagulation sanguine, c’est pourquoi il est conseillé d’en stopper la prise deux semaines avant toute opération.